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Des scientifiques `` découvrent '' le plus petit `` dinosaure '' au monde à ce jour piégé dans l'ambre

Des scientifiques `` découvrent '' le plus petit `` dinosaure '' au monde à ce jour piégé dans l'ambre

Le crâne de l'Oculudentavis en amberLida Xing

Quand vous pensez aux dinosaures, vous imaginez probablement des T-Rex rugissants ou des ptérodactyles en piqué. Cependant, certains soupçonnaient qu'il y avait beaucoup d'autres dinos plus de poche qui parcouraient également la Terre. il y a des centaines de millions d'années, et un minuscule crâne incrusté dans l'ambre a été initialement pensé pour confirmer l'existence de «mini-dinosaures», mais cette conclusion a été plus tard réfutée et renversée par une autre équipe dissidente de scientifiques.

La nouvelle espèce aurait été la première du genre, car le fossile dans lequel elle reposait était très étrange ", comme l'a dit l'un des chercheurs qui l'ont trouvée. Le spécimen (qui est probablement un lézard) a été découvert au Myanmar - piégé dans de l'ambre. et presque 100 millions d'années.

Leurs résultats ont été publiés dans La nature mercredi.

MISE À JOUR 24 juillet, 15 h 30 HAE: papier de dinosaure de la taille d'un colibri rétracté après des objections scientifiques

L'article original affirmant qu'un «mini-dinosaure» avec plus de 100 dents existait il y a 100 millions d'années a depuis été retiré par le comité de rédaction du journal.La nature, après qu'un autre groupe de scientifiques ait publié ses préoccupations sur un site Web préimprimé.

Les scientifiques intervenus ont estimé que le minuscule crâne incrusté dans l'ambre n'était pas un dinosaure, mais un lézard - ce qui est différent d'un dinosaure. Alors que certains des scientifiques à l'origine de l'article original ont fait valoir que cette erreur ne justifiait pas la rétractation, d'autres ont reconnu l'erreur et avancent.

Mini dinosaure avec plus de 100 dents

Le dinosaure initialement confirmé aurait été plus petit que notre colibri moderne - le plus petit oiseau vivant. Sa tête est plus petite qu'une vignette. Nous parlons petit, très petit.

Quelle que soit sa taille, les chercheurs ont pensé qu'il s'agissait probablement d'un prédateur, avecplus de 100 dents. C'est beaucoup de blancs nacrés dans un petit espace.

Les chercheurs ont nommé le spécimenOculudentavis Khaungraae pour représenter ce que l'on pensait être le plus petit dinosaure jamais découvert. Si cela est vrai, cela aurait pu faire la lumière sur la façon dont les petits oiseaux ont évolué à partir des dinosaures, qui étaient généralement plus gros.

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«Quand j'ai vu ce spécimen pour la première fois, cela m'a vraiment époustouflé. Je n'ai littéralement jamais rien vu de tel», a déclaré Jingmai O'Connor, professeur principal à l'Institut de paléontologie et de paléoanthropologie des vertébrés de l'Académie chinoise des sciences de Pékin et un associé de recherche au Natural History Museum du comté de Los Angeles.

Ce n'est pas seulement sa taille et ses dents qui ont surpris les scientifiques, mais aussi sa structure oculaire.

dans leOculudentavis, l'anneau scléral des os qui soutiennent l'œil est en forme de cuillère, ce qui correspond davantage au fonctionnement des yeux de lézard, et non aux autres oiseaux. De plus, leurs yeux pointaient vers les côtés plutôt que directement devant, ce qui aurait limité la quantité de lumière solaire à pénétrer dans leurs yeux. Cela signifie qu'ils étaient probablement des chasseurs de jour et qu'ils avaient une excellente vision.

Le professeur O'Connor a déclaré: «J'adore la façon dont la sélection naturelle finit par produire des formes aussi bizarres. Nous sommes également très chanceux que ce fossile ait survécu pour être découvert 99 millions d'années plus tard.

Seul le crâne du spécimen est resté dans l'ambre, ce qui rend l'étude du reste de ses habitudes assez délicate.

Cependant, grâce à sa conservation dans l'ambre, le spécimen est en excellent état, comme s'il avait vécu hier. En tant que co-auteur de l'étude, le Dr Luis Chappe du Natural History Museum du comté de Los Angeles a déclaré: "Il est chanceux que cette minuscule créature ait été préservée dans l'ambre, car ces petits animaux fragiles ne sont pas courants dans les archives fossiles."

Il a poursuivi, sûr des premiers résultats, en déclarant: "Cette découverte est passionnante car elle nous donne une image des petits animaux qui vivaient dans une forêt tropicale à l'âge des dinosaures."

Note de l'éditeur: Cet article a été modifié pour refléter une rétractation par le comité de rédaction de la revueLa nature, à la suite d'un nouvel article affirmant que ce spécimen n'était pas un dinosaure, après tout - mais peut-être juste un autre lézard. La science est un processus de falsification, c'est pourquoi nous, à IE, considérons ce changement comme faisant partie de la discussion scientifique plus large sur l'histoire de la vie sur Terre.


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