Énergie et environnement

Des arbres pétrifiés trouvés sur le plateau péruvien suggèrent des changements climatiques drastiques

Des arbres pétrifiés trouvés sur le plateau péruvien suggèrent des changements climatiques drastiques



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Les écosystèmes vont et viennent alors que la croûte extérieure de la Terre opère des changements transformateurs. Les scientifiques utilisent des modèles paléoclimatiques informatisés pour prédire les écosystèmes du passé, mais les découvertes de nouvelles plantes fossilisées suggèrent que ces modèles précédents pourraient avoir été désactivés.

Des plantes fossiles vieilles de 10 millions d'années découvertes dans la région andine de l'Altiplano suggèrent que la région était plus humide à l'époque qu'on ne l'avait supposé auparavant.

Des chercheurs du Smithsonian Tropical Research Institute (STRI) et de plusieurs universités ont été stupéfaits de découvrir un énorme arbre fossilisé enfoui dans les plaines herbeuses froides de haute altitude.

Camila Martinez du STRI a déclaré: «Cet arbre et les centaines d'échantillons de bois fossile, de feuilles et de pollen que nous avons collectés lors de l'expédition, révèlent que lorsque ces plantes étaient vivantes, l'écosystème était plus humide - encore plus humide que les modèles climatiques du passé ne l'avaient prédit, »Et a ajouté:« Il n'y a probablement pas d'écosystème moderne comparable, car les températures étaient plus élevées lorsque ces fossiles ont été déposés il y a 10 millions d'années.

Les restes pétrifiés (ou perminéralisés) trouvés par les chercheurs sont assez similaires à ce que l'on trouverait dans une forêt tropicale de basse altitude d'aujourd'hui. Et en effet, il y a 10 millions d'années, l'altitude de la région était probablement deux fois moins élevée qu'aujourd'hui avec6560 pi (2000 mt) par rapport à son énorme altitude actuelle de 13123 pi (4000 mt).

Les jeunes fossiles et l'avenir qui nous attend

Des fossiles vieux de 5 millions d'années de la même zone confirment que l'écosystème actuel prévalant dans la zone s'est installé autour de cet âge. Les découvertes fossiles de cette époque suggèrent que l'augmentation de la zone due aux mouvements tectoniques s'est produite il y a environ 5 millions d'années. Ces découvertes plus jeunes étaient principalement des graminées et des herbes, contrairement à l'arbre plus âgé qui aime le climat humide.

Carlos Jaramillo du STRI, qui était également le chef du projet, a déclaré: «Les archives fossiles de la région nous disent deux choses: l'altitude et la végétation ont radicalement changé sur une période de temps relativement courte, soutenant une hypothèse suggérant le soulèvement tectonique. de cette région s'est produite dans impulsions rapides,”

Martinez a ajouté: «Le soulèvement andin a joué un rôle important dans le façonnement du climat de l'Amérique du Sud, mais la relation entre la montée des Andes, les climats locaux et la végétation n'est toujours pas bien comprise». Elle a également émis l'hypothèse que le augmentation des concentrations atmosphériques de CO2 se rapprochera des conditions d'il y a 10 millions d'années dans le siècle qui nous attend.

La recherche a été publiée dans Progrès scientifiques.


Voir la vidéo: Le changement climatique - Info ou Intox? (Août 2022).